donderdag 30 november 2006

Vertrouwen

Over het moraal in de organisatie hoorde ik een collega zeggen: "Zelfs het beste idee is waardeloos zonder goede uitvoering. Vooral lijnmanagers, voor veel werknemers hét gezicht van de organisatie, zijn daarbij bepalend voor het succes."

Waarom zijn lijnmanagers zo belangrijk? Simpel gezegd: niet-financiële extra’s als functie-inrichting, carrièreontwikkeling en werksfeer hebben het meeste effect op de motivatie. En juist daar speelt de manager een doorslaggevende rol. Lijnmanagers moeten daarom duidelijk het vertrouwen krijgen van hun bazen. Dan kunnen zij op hun beurt ook weer vertrouwen geven. Managers willen namenlijk hun mensen rechtvaardig behandelen, het waarom van dingen uitleggen en hun teams de ruimte geven voor plezier. Iedereen wil dat, want dan heb je succes.

Vertrouwen is daarbij een wisselwerking. Van beneden naar boven, maar evenzogoed van boven naar beneden. Wie durft te vertrouwen verwerft gezag. Wie gezag heeft, krijgt vertrouwen. De wereld is gecompliceerd, maar dit soort zaken blijven vrij simpel. Kom op directies: grijp uw moed en geef vertrouwen aan uw managers. De moed zal zich driedubbel terugbetalen.

woensdag 29 november 2006

Muse

Gisteravond speelde Muse in Den Bosch. Goed concert. Strak gespeeld, zeer theatraal. The Noisettes speelde het voorprogramma. Nog nooit eerder gehoord: een soort Siouxie and the Banshees meets Björk.

Noisettes - Mocht op vijf vierkante meter van het podium spelen.





Muse - Speelde op de overige vijfduizend vierkante meter.






vrijdag 24 november 2006

Rotterdam

Vandaag was ik bij Integron in Rotterdam. Altijd als ik in Rotterdam ben wil ik wilde dingen doen. Dat komt omdat ik in de twee jaar dat ik daar woonde altijd wilde dingen deed. En ik heb er mijn tienerjaren doorgebracht. Parkzicht, Pettycoat, de Bunker, Dizzy, Sensi, Nightown, Rotown en het gehele achterste deel van de Nieuwe Binnenweg. Goeie herinneringen aan een raadselachtige tijd.

Rotterdam is en blijft de enige echte stad van Nederland. Zoals ik toen altijd zei: "je kan er jaren wonen en nooit iemand leren kennen". De afstandelijkheid zie je terug in de architectuur.

Toch zijn er hele artistieke delen met een grote alternatieve scene. Denk aan Delfshaven. Zuid zal mij nooit bekoren en volgens mij is het daar helemaal niet goed gegaan.

donderdag 23 november 2006

En weer terug

Erin en de kinderen hebben het naar hun zin gehad. Wij ook. Barcelona is te gek. Het weer hielp een handje mee, maar wat een sfeer. Bovendien erg lekker gegegeten. Qua architectuur en cultuur een eyeopener. Het appartement naast de Santa María del Mar is zeer aan te raden. El Born is het leukste deel van de stad.

Het was voor mij de eerste kennismaking met Barcelona. Ik heb vooral veel verkend.


zaterdag 18 november 2006

Barcelona

Morgen vertrek ik met mijn vrouw naar Barcelona. We zitten in een appartement midden in El Born. Veel winkelen en door de smalle straatjes wandelen. Tappas en een wijntje. De weersverwachting ziet er goed uit.

donderdag 16 november 2006

Tempo Doeloe

Momenteel zet ik samen met een partner, Marco Dees, een nieuw bedrijf op, Eyepeps. Dat roept prettige herinneringen op aan de tijd dat ik een ander bedrijf opzette, Webink in 1996 (alleen nog toegankelijk via de internet tijdmachine). Yep, dat is allemaal 10 jaar geleden. Samen met Jon Grant heb ik toen een product ontwikkeld op basis van CGI-handler technologie. Dat was toen heel bijzonder. Techniek om internet sites en transacties mogelijk te maken, vandaar de naam Webink.

We hebben nooit een product verkocht. Waarom? Omdat we beiden er gewoon een baan naast hadden. En niet begrepen dat de kost voor de baat uitgaat. Jammer?

Nee, want hier geldt echt de reis was belangrijker dan de bestemming. Ik heb in die tijd meer geleerd dan alle tijd daarvoor. En de contacten die ik toen heb opgedaan zijn achteraf bijzonder waardevol bleken. Het was een keerpunt in mijn loopbaan. Sindsdien weet ik dat ideeën en uitvindingen niks meer en niks minder zijn dan toegangskaartjes tot het spel dat ondernemen heet.

dinsdag 14 november 2006

Cut the bull

Communicatiemanagement is te vaak het beheren van de communicatiestromen. In veel definities is sprake van 'beleid', 'stromen' en 'plannen'. In de praktijk zie je mensen worstelen met het management van de communicatie. Klanten, medewerkers, toezichthouders: het wordt er aan ontvangerszijde niet eenvoudiger op. Dat is allemaal op te lossen door ontvangergericht communiceren. Aan de zenderzijde wil er nog wel eens een hoop vooraf bijgeschaafd worden aan de communicatie. Al dat gemillimeter leidt behoorlijk af, maar ook dat los je altijd op. Tot zover niks out of the ordinary.

Blind varen op de vorm, zonder inhoudelijke kennis, dat is het grootste probleem voor communicatiemanagement. Ik las laatst het boek 'On Bullshit' van Harry G. Frankfurt. Hij geeft een goed beeld van het verschil tussen liegen en 'bullshit'. De leugenaar zegt iets waarvan die weet dat het niet waar is, de 'bullshitter' is hier helemaal niet mee bezig. Nee, de 'bullshitter' praat en leeft vanuit een eigen lijn die hij of zij als de realiteit beleeft. Hiermee is de 'bullshitter' een veel groter risico dan de leugenaar.

De communicatiemanager heeft dus te maken met een hoog 'bullshit'-risico. Hoe bewaak je als communicatiemanager de kwaliteit van de inhoud? Zorg voor hulp! Stimuleer ‘communicatief management’. Jouw missie: overal managers leren communiceren op basis van inhoudelijke kennis. Exporteer jouw methoden en technieken naar managers door de gehele organisatie heen. Ontwikkel doorlopend nieuwe technieken en betrek managers daarbij. Ze weten heel goed waar je het over hebt.

En praat openlijk over ‘bullshit’-reductie.

vrijdag 10 november 2006

Turn the spin

Met de verkiezingen op komst is het handig om wat online hulp te hebben. Je kan naar StemWijzer Online, maar ook naar Stemmentracker. Die laatste is handig want dan gaat om echte, genomen beslissingen. Wat echt handig zou zijn, is een overzicht van consistentie. Ik bedoel een overzicht van standpunten en hoe politieke partijen zich ten opzichte van dit standopunt hebben gedragen: van hype tot stemming in de Tweede Kamer. Of de Eerste Kamer, als de nood hoog was. Over consistentie van Nederlandse politici is weinig te vinden in het publieke domein (lees Google in dit luie geval).

Het zou toch handig zijn als we, als kiezers, een overzicht zouden hebben van uitspraken in de pers versus daadwerkelijke stemming. Het zou me niks verbazen als deze 'content' al ergens is. Eigenlijk gaat het erom een beeld te krijgen van de meest standvastige politicus en niet diegene met de beste (reactieve) spin doctors. Als er al Kelkoo is voor weegschalen (no pun intended), waarom dan niet een overzicht van standvastige politici. Of is dat te gek voor woorden? Ik stel voor een site te openen die dat stukje inzicht geeft. Er is nog een mooie domeinnaam open.

De invloed van managers

"Mensen verlaten geen bedrijf, ze verlaten hun manager." Deze uitspraak hoorde ik laatst tijdens een HR seminar. Het is een ware uitspraak. Neem bijvoorbeeld deze quote op het gossipblog over Starbucks.

Starbucks Gossip: From the mailbag: Why do people leave Starbucks?: "It's important to remember that people don't quit the company, they quit people. Basically, partners leave the company because they feel somehow betrayed or do not believe in Starbucks anymore because of their store manager. The store manager represents Starbucks to them just like each partner with a green apron represents Starbucks to each customer. If the store manager is horrible, then the partner will leave. My own store has the unusual high turnover of 400%."

In het bovenstaande voorbeeld lijkt het wel of de manager mensen weg wil jagen. Feit is dat managers de core business van "mensen motiveren" hebben. Manager zeggen zelf vaak dat ze als core business "de ondernemingsdoelen realiseren" hebben. Je kan als 1 mens maar zoveel dingen doen, dus ik zou als manager moeten proberen "je" mensen de dingen te laten doen.

Het belangrijkste is dat je ingrijpt, als je merkt dat de werksfeer verslechtert. Niemand heeft voordeel bij een slechte werksfeer. De onderneming verliest geld, kansen en klanten als gevolg van een slechte werksfeer. De lijst met aandachtspunten: 50+ Ways a Manager can get Employees to Quit - by Dumb Little Man helpt je om op tijd in te grijpen.

donderdag 9 november 2006

What you like is what you see

Binnenkort ga ik met mijn zoon (Bas) naar London. We hadden het er laatst over. Ik vroeg hem toen: "waar wil jij naar toe in London?" Hij noemde direct het glijbanenmuseum. Ik had er nog nooit van gehoord en ik vroeg hem hoe hij het museum kent. "Oh, ik heb er een keer over gehoord in het jeugdjournaal," zei hij.

En ja hoor, ik vond als snel de links naar het museum. Dus binnenkort zit ik in het Tate Museum op de glijbaan. De glijbanen zijn ons reisdoel nummer 1. Nog voor nummer 10.

dinsdag 7 november 2006

Check your head

Heb je jezelf al eens gegoogled? Als het goed is, alleen maar positieve dingen. De resultaten van een zoektocht op trefwoord, is al best volledig. Leuker wordt het als je zoekt op contextuele zaken. Neem bijvoorbeeld bijvoegelijke naamwoorden als "goede", "creatieve" of "snelle" of de tegenovergestelden hiervan. Als je reputatie echt onder vuur ligt is het tijd voor ReputationDefender: 'manipuleer je internet indentiteit for the rest of us'.

Voor een beetje zicht op de informatievloed van mensen en wat ze zeggen, ga naar een site als: We feel fine. Via deze site kan je gevoelsuitspraken traceren uit blogs, websites, forums etc. Het is een mooi voorbeeld van "user generated content". Nog een mooi voorbeeld is de zoekmachine die continue de mooiste flickr fotografie afspeelt.

vrijdag 3 november 2006

Het is mijn vak niet, maar...

Tijdens mijn interim-werk viel het kwartje: er ligt een enorme markt op het gebied van lijn-staf samenwerking. Bedrijven bestaan uit twee stromen: de primaire stroom en (verrassing) de secundaire stroom. Op het meest fundamentele niveau is de primaire stroom geld en de secundaire de spullen of diensten die daarvoor geleverd worden. Dat is een zienswijze, maar in dit verhaal is de primaire stroom alles wat nodig is om het ding of het iets te maken waardoor de wereld de onderneming in kwestie kent. De feitelijke 'business', ook wel de lijn of operaties. De tweede stroom bestaat uit alles wat gedaan wordt om de business te helpen en in de juiste richting te dirigeren. Communicatie, HR, facilitaire zaken, juridische zaken etc. Alle stafdelingen dus.

Als je deze twee stromen in het wild meemaakt, vallen een paar dingetjes op. Ten eerste kent de lijn -als het goed is- de onverbiddelijke dynamiek van de markt. Stafafdelingen kennen die niet. De lijn richt zich op morgen, de staf op volgend jaar. De lijn ziet zich als schakel in een keten, de staf ziet zich als het geweten. Zo kan je nog wel even doorgaan. Het verschil zit in de doelstelling, de belangen en de dynamiek die daarbij hoort.

De verschillen tussen staf en lijn leveren vaak problemen op. De staf levert diensten waardoor de lijn in een onnodig keurslijf komt. En de lijn start allerlei dingen zelf op en laat de uitvoering bij de staf liggen. Voor een deel hoort dit bij het spel om je doelen te bereiken. De lijnmanager die zegt: "Het is niet mijn vak hoor, maar zouden we niet..." of de stafmanager die zegt: "We moeten natuurlijk wel allemaal de procedures van de onderneming volgen…". Los van dit spel, gaat een hoop energie verloren doordat de de lijn en de staf gescheiden stromen zijn met hier en daar een deur. Het is de default setting van grote organisaties.

De scheiding tussen lijn en staf is een ballast die ondernemingen minder slagvaardig maakt. Je zou beter kunnen concurreren zonder de belast van gescheiden stromen. Dat vergt a) een gedachtesprong en b) organisatie. Ik ben gaan inzien dat je bedrijven echt helpt als je ze door a heen helpt en b gewoon levert.

woensdag 1 november 2006

Keep on rocking in the free world

Het leek erop dat de muziek business met Itunes het goede antwoord heeft gevonden op de peer to peer netwerken. De combinatie van een cool aparaat en een online distrubutie van tracks tegen schappelijke prijzen is een goede propositie. Er zijn ook miljoenen Ipods verkocht en een veelvoud daarvan aan Itunes. Het succes van de Itunes zie je terug in de virtuele variant Blogmusik. Gewoon gratis tracks die je kan doorzoeken en kan bewaren en kan delen. Een goed voorbeeld, doet goede spin off maken.

Ook blijven de old school standalone flash applicaties me verbazen. Neem deze. Goed voor de maandagochtendinteractie met de collega's in de kantoortuin.